Крестьянский вопрос в России 19 века Печать
История СССР - Россия в первой половине 19 века

Во внутренней политике Александра в первые годы правления можно выделить три главных вопроса: крестьянский, система образования и состояние администрации.

Воспоминания о «пугачевском бунте», постоянные, хотя и локальные, волнения крестьян, французская революция остро ставили перед правительством крестьянский вопрос. Вопрос о возможности общей реформы, т. е. освобождении крестьян, был отвергнут и в Непременном совете, и в Негласном комитете, ибо освобождение «непросвещенных» крестьян могло привести, по их представлению, к «буйству», угрожать гибелью государству.
Правительство располагало в начале нового царствования рядом проектов общего характера по крестьянскому вопросу — о выкупе государством дворовых, о запрещении продавать крестьян без земли, — однако все они были отвергнуты «во избежание неудовольствия дворянства и возбуждения слишком больших надежд в крестьянах». Итогом всех разговоров о вольности явилось несколько указов.
Наибольшее значение имел указ 1803 г. о свободных хлебопашцах. По этому указу помещикам разрешалось в тех случаях, когда они пожелают, отпускать своих крестьян с землей на волю за выкуп по свободному договору с крестьянами. Это разрешение мотивировалось интересами самих помещиков, которые таким путем могли получить более высокую цену за землю, чем при продаже ее в другие руки. Отпущенные крестьяне поступали в разряд свободных хлебопашцев — особую категорию населения, занимавшую по отношению к государству среднее положение между помещичьими и государственными крестьянами. Указ о свободных хлебопашцах носил характер не общегосударственного, а частного разрешения (за 25 лет в разряд свободных хлебопашцев поступило всего 47 тыс, крестьян). Указ этот не только не нарушал основную структуру общества, но закреплял ее введением нового сословия, находившегося в общей иерархии феодального общества. Значение его было не в практических результатах, а в декларировании возможности государственного вмешательства во взаимоотношения помещиков и крестьян, причем наделение крестьян землей являлось непременным условием освобождения.
Некоторое принципиальное значение имел указ 1801 г., разрешавший недворянам (купцам, мещанам, государственным крестьянам) покупать ненаселенные земли и вести на них хозяйство с помощью наемного труда. Продиктованный нуждой правительства в деньгах и необходимостью поддержать зажиточные слои населения, этот указ символизировал начало буржуазного землевладения в России. Но практически он имел ничтожное значение — землю не покупали, так как из-за отсутствия свободных рабочих рук обрабатывать ее было некому,
В политике правительства появилась новая черта в отношении государственных крестьян. С начала XIX в. оно сократило раздачу казенных крестьян в частные руки. Это было вызвано не заботой о крестьянстве, а бурным протестом крестьян против закрепощения, что могло привести к серьезным потрясениям. Правительство стало прибегать к другой практике — сдаче государственных имений в аренду на срок. И хотя эта мера не привела к улучшению положения крестьян, она ограничила перевод государственных крестьян в крепостные. В 1801 г. был издан указ о запрещении печатать в «Санкт-Петербургских ведомостях» объявления о продаже крестьян без земли с раздроблением семей, что вовсе не имело реального значения, поскольку слово «продажа» заменялось словами «отдача в услужение».
Таким образом, правительство Александра I практически ничего не сделало для разрешения крестьянского вопроса: феодальная природа самой самодержавной власти препятствовала его решению. Дворянство — основной господствующий класс — было категорически против всяких изменений во взаимоотношениях помещиков и крестьян, даже скромные меры правительства казались ему «потрясением основ». Крепостное право еще давало возможность самодержавию существовать и решать насущные задачи, и оно легко оставило все проекты и разговоры, сочтя за благо ничего не трогать.