Социальное расслоение крестьянства в России 19 века Печать
История СССР - Россия в первой половине 19 века

Имущественное неравенство, всегда существовавшее в крепостной деревне, при определенных экономических условиях приводило к социальному расслоению, когда создавались возможности эксплуатировать чужой труд либо в виде его найма, либо через посредство торгово-ростовщических операций.

Этот процесс был связан как с общими условиями экономического развития страны — с ростом промышленности, торговли, общественным разделением труда, так и с развитием производительных сил в самом крестьянском хозяйстве, что способствовало росту прибавочного продукта и тем самым создавало возможность нарождавшемуся деревенскому богатею присваивать этот продукт.
Процесс социального расслоения деревни начался с выделения из общей массы «кап итал истых», по тогдашней терминологии, крестьян: ростовщиков, скупщиков, торговцев, и предпринимателей. Численность этой деревенской верхушки была еще незначительна, но ее экономическая роль в деревне оказалась весьма велика : деревенский ростовщик-богатей нередко держал у себя в кабале целую округу. Экономически он иногда был сильнее помещика, которому принадлежал сам. Главным источником обогащения деревенской верхушки являлась торгово-ростовщическая деятельность, а объектом ее эксплуатации служила как беднейшая, так и средняя часть крестьянства. Поскольку деревенская верхушка, как правило, занимала командные посты в управлении вотчиной (в качестве бурмистров, старост, приказчиков), она использовала для своего обогащения и средства внеэкономического принуждения. Впрочем, и сама деревенская верхушка не составляла однородной в экономическом отношении группы: здесь мы видим и мелкого ростовщика или торговца с «капиталом» в несколько сотен рублей, и крупного крепостного предпринимателя, ворочавшего сотнями тысяч рублей. Различен был и диапазон их деятельности: мелкий ростовщик обычно ограничивался своей деревней, а крупный предприниматель мог распространять свое влияние на целые уезды, Иногда крепостные предприниматели сами выступали владельцами крепостных крестьян, покупая их на имя своих помещиков. Например, фабриканты села Иванова Грачевы, крепостные графов Шереметевых, имели свыше 400 крепостных крестьян и использовали их труд на своих фабриках. Здесь мы видим отмеченное В. И. Лениным характерное явление для эпохи становления капитализма, когда капиталист стремился «...воспользоваться выгодами докапиталистических приемов хозяйства...».
Социальное расслоение крестьянства — это не только выделение из его среды различных имущественных групп, но и складывание между ними новых отношений, имеющих капиталистический характер. Именно в этом заключается принципиальное, качественное различие между социальным расслоением и простым имущественным неравенством. Новые социальные явления в крепостной деревне были соединены с феодальными чертами кабалы и внеэкономического принуждения. В. И. Ленин характеризовал их как формы «зачаточного, средневекового», «деревенского капитализма». Именно в этом заключалась сложность и противоречивость процесса социального расслоения деревни в условиях крепостного права, который протекал к тому же крайне медленно. Темпы и глубина этого процесса зависели от ряда причин. Социальное расслоение крестьянства в казенной деревне было выражено сильнее, чем в помещичьей, а в помещичьей — сильнее среди оброчного крестьянства и слабее среди барщинного. Особенно интенсивно этот процесс протекал там, где была наиболее развита торгово-промысловая деятельность крестьян, главным образом в центрально-промышленных губерниях России. В земледельческих губерниях имела место лишь имущественная дифференциация со слабовыраженной тенденцией к социальному расслоению.
Однако при крепостном праве средняя группа крестьянства составляла подавляющую его часть. Разложение крестьянства как класса наступает уже в пореформенный период. Социальное расслоение крестьянства — закономерный и прогрессивный процесс. Он подрывал устои крепостного хозяйства, способствовал росту крестьянского предпринимательства и развитию рыночных отношений, т. е. в конечном счете создавал необходимые условия для смены феодального способа производства капиталистическим.