Правление партий в Афинах и демагогия Печать
История Греции - Греция

Таким образом центр тяжести всей настоящей общей политики в Афинах неизбежно переходил к экклесии.

Вследствие этого вопрос о господстве и смене политических систем становился в прямую зависимость от группировки интересов в среде массы народа. Такая группировка именно вела к образованию больших партий, которые старались овладеть голосованиями: партии выдвигали вождей на место руководящих советников народа. В свою очередь для человека с политическими дарованиями и склонностью ко власти открывалось наиболее подходящее положение в роли вождя партии, по греческому выражению — демагога.
Демагог - своеобразная политическая фигура в афинском демократическом строе: нигде демагогия не складывается в такой определенный тип, а главное — нигде не является в такой мере правильно действующим, руководящим правительственным элементом, как в Афинах. Правда, и в Риме влиятельному или должностному лицу приходилось выступать в качестве демагога, т. е. агитатора, народного оратора, но лишь по временам, при критических выборах или проведении крупного закона: с другой стороны, демагогия в Риме могла быть формой оппозиции или даже могла принимать революционный характер: такова была демагогия трибунов конца республики. В Афинах демагогия - правильный фактор текущей политической жизни: руководящий демагог — это хотя и не официальный, но главный министр самодержавного народа: от него исходит инициатива, программа политики, он дает главное направление работе политических органов. У демагога было основное условие для проведения последовательной политики: он мог долго и непрерывно удерживать свое положение: это зависело от прочности в организации партии, от степени доверия, которое имел народ в массе к своему руководителю и к его программе. Когда партия ослабевала, распадалась, или когда доверие к руководящему политику падало, он должен был уступить место другому вождю, другому демагогу, опиравшемуся на другую партию и другую программу.
Итак, в демократии рядом с сменяющимися чиновниками и правительственными коллегиями появляется политическая сила, более постоянная или, по крайней мере, сменяющаяся в более медленной очереди. В афинской демократии можно поэтому отметить как бы ряд замечательных министерств или демагогических правлений: Фемистокл был первым таким демагогом-правителем, полномочным министром афинского народа. Затем идут Аристид, Кимон, Эфиальт и Перикл.