Совет старейшин Греции Печать
История Греции - Греция

Нечто аналогичное можно сказать и о других учреждениях гомеровской эпохи.

В поэмах упоминаются ближайший совет басилея, общая сходка: иногда они соединяются вместе.
Буле осуждает важные меры, выслушивает посольства: советники часто сходятся в дом басил ея или на войне в его палатку, причем совещание связано обыкновенно с трапезой. Тесная связь советников с басилеем особенно иллюстрируется одним местом Одиссеи: в передней палате дворца стоят столы, уставленные кубками для сотрапезников царя, которые постоянно «работают» с ним и ходят с ним на совещание и в собрание народа. Кто же образует его состав? есть ли это аристократическая коллегия, как бы мы ожидали ввиду социального строения гомеровской среды?
Опять мы видим некоторое колебание и противоречие между терминами и фактической сущностью. В очень многих случаях советники называются старейшинами, стариками. Есть даже такие соединения, как вино, выпиваемое старейшинами. Еще любопытнее  особая присяга, принимаемая старейшинами, во имя всего народа. Она упоминается в следующей комбинации: Гектор предлагает выплатить грекам выкуп, чтобы они отступили от Трои: с этою целью должно обложить податью весь троянский народ, а в виде гарантии, что обязательство будет выполнено, подвести к присяге стариков. Особенно характерно то название, которое члены совета носят у троянцев: здесь они  народные старейшины.
Опять, как в характеристике положения басилея, мы склоняемся к тому, что Гомер отразил две ступени развития: название указывает на старинный характер учреждения, фактическая сторона передает современный автору порядок. В Греции можно сослаться только на один пример, где сохранился настоящий совет стариков, именно на Спарту, но пример этот важен: Спарта во многих отношениях настоящий музей социальных и политических древностей. Насколько мы можем судить по аналогиям низко культурных народностей, стариковский совет - одна из первоначальных форм власти. Она стоит в связи с самым старинным давлением на классы, именно по возрастам. В то время, как средний возраст - главный носитель подвижной военной силы племени, старики, вышедшие за пределы военной годности, выступают обычными руководителями, дипломатами, знатоками права и судьями, хранителями политического опыта. Старейшие в племени в такой мере являются естественными членами государственного совета, что вместо «государственный совет» можно сказать «старики». Это будет всем понятная метафора: так она применяется и у Гомера, хотя состав совета по большей части уже перестал быть стариковским. Впрочем, внимательно присматриваясь к выражениям Гомера, мы и в этом обществе еще найдем следы деления на возрастные классы. В «Одиссее» один из ораторов народного собрания выражает свое удовольствие по поводу такого редкого явления, как призыв народа, и хочет знать, кому обязаны собравшиеся этим счастливым оборотом: молодые люди оказали давление или же возраст более пожилой? В другом месте, в Илиаде члены совета прямо отнесены к возрастной группе, находящейся за пределами военной годности.
Но это только следы ослабевшей группировки. Среди общества, где возрастные классы заменились экономическими и культурными разрядами, в совете уселись сильнейшие и влиятельнейшие люди. Есть даже сцена, которая в драматической форме как будто рисует отступление стариков в совете перед авторитетом молодого вождя. В упомянутой выше сходке Телемах идет на возвышение, где раньше сидел его отец, и старики уступают ему место. Новые люди в совете украшают себя, однако, почетным старинным названием. Название это рисует нам вместе с тем прошлое, дает сокращенно историю учреждения.