Русско-турецкая война 1877—1878 гг. Печать
История СССР - Россия в период капитализма

Россия не хотела этой войны, так как не была к ней готова.

Военная промышленность работала слабо: снарядов и другого военного снаряжения не хватало. Командные кадры армии составляли царедворцы, не обладавшие ни военным талантом, ни боевым опытом (главнокомандующим был великий князь Николай Николаевич). Однако огромные ресурсы живой силы, высокие боевые качества русских солдат и поддержка народов Балканского полуострова обеспечили России благоприятный исход этой войны.
Русское военное министерство разработало план быстрой, наступательной войны, так как понимало, что затяжные действия не по силам русской экономике и финансам. Правительство боялось также подъема революционного движения в случае военных неудач.
Согласно плану в мае — июне 1877 г. русская армия вступила на территорию Румынии и, пройдя через нее, форсировала Дунай. Болгарское население встречало русские войска с энтузиазмом. В состав русской армии вошли болгарское ополчение, румынские регулярные части.
Дальнейшие боевые действия развивались в нескольких направлениях. Основная армия двинулась на осаду сильной турецкой крепости в Северной Болгарии — Плевны. Немногочисленный отряд генерала И. В. Гурко, в который входили русские солдаты и болгарские ополченцы (всего 15 тыс. человек), получили приказ овладеть перевалами на Балканском хребте и произвести диверсию в Южной Болгарии. В июле 1877 г. отряд Гурко захватил горный перевал Шипку — важнейший стратегический пункт на Балканах. Дорога в Южную Болгарию для основной русской армии была открыта.
Между тем главные силы русской армии надолго увязли под Плевной. Штурм крепости не удался, пришлось перейти к длительной осаде. План осады был составлен героем Севастополя — генералом Э. И. Тотлебеном. Лишь в начале декабря 1877 г. Плевна пала.
В течение этого времени отряд Гурко, проявляя чудеса храбрости и героизма, продолжал защищать перевал на Шипке. Турецкое командование, понимая его стратегическое значение, бросило против малочисленного отряда русских и болгар огромную армию Сулеймана-паши. Однако усилия турецких войск оказались напрасными. Осенью — зимой 1877 г. продолжалась героическая оборона Шипки, ставшая символом дружбы и братства между болгарским и русским народами. К моменту падения Плевны Шипкинский перевал продолжал оставаться в руках русской армии. Воспользовавшись этим обстоятельством, русские войска в неимоверно трудных зимних условиях начали переход через Балканы. Уже 4 (16) января 1878 г. русская армия и болгарские добровольцы вступили в Софию. 8 (20) января пал Адрианополь, находившийся в непосредственной близости от турецкой столицы — Константинополя. Порта предложила заключить перемирие и мир.