Военные планы сторон и соотношение сил (1812 г.) Печать
История СССР - Период феодализма

По опыту предшествовавших кампаний Наполеон намеревался в одном решающем приграничном сражении разгромить русскую армию и открыть себе дорогу в центр России.

Главной политической задачей он ставил захват Москвы. Наполеон располагал армией в 614 тыс. человек, из которых 444 тыс. в первом эшелоне пересекли русскую границу. Французская армия была неоднородной по своему составу: кроме французов в ней были итальянцы, поляки, немцы, испанцы, португальцы и т. д. Пестрый национальный состав «великой» армии Наполеона создавал определенные трудности в ее организации и управлении; большинству ее солдат были чужды захватнические интересы французской буржуазии.
Русское командование не имело единого плана ведения войны. Предложение прусского генерала Фуля сконцентрировать большую часть русской армии в укрепленном лагере около города Дрисса на Западной Двине, чтобы дать приграничное оборонительное сражение, не встретило поддержки у русских военачальников. Положение русских вооруженных сил (227 тыс. человек) осложнялось тем, что они были разделены на три части: 1-я армия под командованием М. Б. Барклая-де-Толли прикрывала петербургское направление; 2-я во главе с П. И. Багратионом, учеником А. В, Суворова и М. И. Кутузова, защищала центр России; немногочисленная 3-я армия генерала А. П. Тормасова располагалась на южном направлении. Таким образом, действия русского командования в начале войны зависели от операций Наполеона.
Преимущество русской армии определялось ее единым национальным составом. Каждый солдат понимал, что защищает свою Родину от иноземных захватчиков. Патриотическое воодушевление охватило широкие слои населения. Войска Наполеона, продвигавшиеся в глубь страны, нигде не встречали поддержки: местные жители уходили из селений и городов, угоняли скот, увозили с собой либо сжигали продовольствие и фураж. Всенародная поддержка помогала русскому командованию вести военные действия. Кроме того, Россия располагала неисчерпаемыми людскими ресурсами, имела численное превосходство в коннице, большие запасы продовольствия в глубоком тылу.
Среди командного состава Наполеона были такие прославленные генералы, мастера военного искусства, закаленные в предшествующих кампаниях, как Ней, Даву, Бертье, Мюрат, Макдональд, известные всей Европе. Наполеон недооценивал русских военачальников, хотя во главе русской армии стояли талантливые генералы М. И. Кутузов, М. Барклай-де-Толли, П. И. Багратион, Н. Н. Раевский, А. П. Ермолов, М. А. Милорадозич, Д. С. Дохтуров и другие, популярные в войсках, обладавшие инициативностью, храбростью и стойкостью; они пламенно любили свою Родину и верили в русского солдата. Они приобрели большой военный опыт в предыдущих кампаниях и умело применяли все новейшие достижения военной науки.