Император Александр I Печать
История России - История России

Наследник Павла I, старший сын его, великий князь Александр Павлович был любимейшим внуком Екатерины Великой.

С самого раннего детства он был предметом самых нежных попечений ее, от которых не могли отвлечь ее и важные государственные занятия: она находила время даже на то, чтобы сочинять для него детские рассказы и повести. Как скоро настало для него время учения, она выписала в воспитатели ему образованнейшего из ученых парижских, Лагарпа; а когда великому князю исполнилось 15 лет, императрица начала уже заботиться о том, чтобы избрать своему любимцу, еще при жизни своей, достойную супругу, и через год потом великий князь в 16-летнем возрасте своем вступил в брак с прелестною во всех отношениях принцессою Б аденскою Луизою, названную при миропомазании Елизаветою Алексеевною. Эта молодая чета была радостью и счастьем последних трех лет жизни императрицы. Такая, можно сказать, беспредельная привязанность не могла не произвести в сердце Александра Павловича, от природы очень чувствительном, такой же взаимной любви. И действительно, великий князь так любил свою великую бабку, что при вступлении своем на престол объявил в первом манифесте своем, что «принимает обязанность управлять по законам и по сердцу. Екатерины II, шествовать по ее премудрым намерениям». И вследствие того все части управления, обращавшие на себя особенное внимание Екатерины, обратили такое же внимание и Александра. Одною из главных забот Екатерины было распространение между подданными ее просвещения, и новый император точно так же считал своею первою обязанностью — улучшение всех тех учебных учреждений, которых планы были составлены при Екатерине, но не приведены в исполнение по недостатку денег. Сюда принадлежали преобразованные из главных народных училищ и учрежденные во всех губернских городах гимназии; распространено также число малых или уездных училищ; для первоначального же образования основаны приходские школы. Кроме того, для приготовления учителей учреждены педагогические институты в Москве и Петербурге и два новых университета: в Петербурге и Харькове. Важные улучшения сделаны были также и в духовных училищах, а для увеличения средств их возобновлено было право, данное церквам Петром I на исключительную продажу восковых свечей.
По гражданскому ведомству в первый же год царствования Александра сделано было одно из важнейших преобразований: учреждение постоянного Государственного совета вместо прежнего, созывавшегося только в особенных случаях. В следующем 1802 году учреждены были и министерства, заменившие прежние коллегии. Число всех министерств сначала было восемь: 1) военное, 2) морское, 3) иностранных дел, 4) внутренних дел, 5) юстиции, 6) финансов, 7) коммерции и 8) народного просвещения. Главными советниками государя как по этим важным преобразованиям, так и вообще по всем государственным делам были в это время самые приближенные к нему лица: Новосильцев, Чарторыйский, Строганов и Кочубей. Спустя несколько времени, и именно в 1806 году, к ним присоединился или, лучше сказать, еще более сблизился с государем Сперанский, покровительствуемый Кочубеем и своими необыкновенными способностями возвысившийся из сельскосвященнических детей до звания Государственного секретаря: ему поручено было окончательное устройство и даже преобразование первоначальных учреждений как министерств, так и Государственного совета. Но эти занятия внутренним устройством государства, так много способствующие счастью его и потому столь приятные чувствительному сердцу и образованному уму Александра, часто прерывались войнами, которые молодой император вынужден был вести почти с первых же лет его царствования. От первой войны, которая предстояла ему как наследнику императора Павла, объявившего ее, от войны с Англиею, Александр Павлович отказался, надеясь, что этим отказом сохранится общий мир в Европе, но он ошибся: первый консул Франции Бонапарт провозгласил себя в это время императором и для увеличения как своей империи, так и своей славы делал беспрестанно новые захваты то у того, то у другого из европейских государей, так что вооружил против себя почти всех их. Император Александр, по примеру бабки и родителя своего, не мог не подать помощи оскорбленным владетелям. В 1805 году он помогал Австрии, но неудачные распоряжения австрийских генералов заставили снова русских потерпеть вместе с ними поражение при Аустерлице и заключит^* с французами невыгодный мир. Вслед за этим поражением австрийцев, пруссаки явились как бы мстителями за них и в 1806 году объявили войну французам. Император Александр вынужден был и на этот раз идти против французов как союзник Пруссии. И в этой войне счастье было на стороне Наполеона: несмотря,на помощь русских, почти вся Пруссия была завоевана в несколько недель и самый невыгодный мир заключен был в Тильзите в июне 1 807 года. По этому миру император Александр уступал императору французов Ионические острова; признавал братьев его королями Неаполитанским, Голландским и Вестфальским; признавал герцогство Варшавское, составленное Наполеоном из польских областей, принадлежащих Пруссии и Австрии, и за все эти уступки получал только Белостокскую область.