Итоги строительства петровских мануфактур Печать
Статьи - Феодально-крепостное хозяйство России

Для Петра I задачи обороны страны и борьба за Прибалтику и Азовское море в первую очередь выдвигали необходимость развития металлургической промышленности. Этим было обусловлено расширение Тульских, Липецких, Олонецких и Каширских заводов, Боринского завода у Воронежа, постройка пушечных заводов в Москве и Петербурге, постройка крупнейшего Сестрорецкого завода для выделки оружия и других металлических изделий. Но наибольшее значение в развитии металлургиче­ской промышленности со времён Петра I получает Урал.

Кустарные разработки руды на Урале велись ещё много ранее, особенно в местах старых рудных разработок, в «чуд­ских копях» X—XII вв. Русские крестьяне-колонизаторы, пе­реселявшиеся на Урал из новгородских, тульских, олонецких районов, приносили на Урал навыки по переработке металлов, приобретённые на родине, и устраивали здесь примитивные домницы для выплавки железа. На металлургические богатства Урала московское правительство обратило внимание ещё в XV в., но главным образом на добычу драгоценных металлов, серебра, в котором оно особенно нуждалось. Иван III в 1491 г. отправил специальную экспедицию «рудознатцев» для поисков серебряных руд. Экспедиция обнаружила вместо серебряной медную руду на реке Цыльме, где и был устроен завод. В XVI в. поисками руды на Урале занимались Строгановы. Цари Михаил Фёдорович и Алексей Михайлович неоднократно, но безрезуль­татно посылали на Урал «рудознатцев» из иностранных масте­ров для поисков руды. После многих неудачных поисков ан­гличан-рудознатцев в 1635 г. московский «гость» Светешников открыл два богатых месторождения меди на реках Яйве и Каме. Но только Пётр I принимает решительные и успешные меры для организации металлургической базы на Урале. Уже в 1696 г. он отправляет уральскую руду на исследование за границу и на опытные плавки на Тульский завод. Были даны отзывы о вы­соком качестве руды. В 1698 г. Пётр I начинает постройку пер­вого завода, на реке Нейве, через год — второго завода, на реке Каменке, а затем, в 1702 г., — Уктусского и Алапаевского заводов. Впоследствии Невьянский завод был передан в соб­ственность тульскому оружейному мастеру Антуфьеву (Деми­дову), который построил Тагильский завод. Высокое качество уральской руды и чугуна обеспечило успех металлургии Урала. Для наблюдения и организации дела Пётр посылает на Урал тогдашних знатоков металлургии, сначала Татищева, затем Геннина, много сделавших для развития промышленности Урала.